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Verificando a Los Que Verifican

Verificando a Los Que Verifican

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Una de las grandes cosas sobre esta carrera para gobernador de California es que la prensa la está siguiendo muy de cerca. Francamente, una de las razones por las que lo estamos haciendo tan bien es que la prensa está cubriendo todas las campañas, y nuestro mensaje se está esparciendo.
Una de las más diligentes organizaciones de noticias cubriendo la carrera es www.PolitiFact.com. Una organización ganadora del premio Pulitzer que verifica las declaraciones hechas por los candidatos, funcionarios electos e incluso otros medios de comunicación

Básicamente, me gusta mucho la idea de este proyecto. Nuestra campaña está hecha para decir las cosas tal cual son, y todos ganamos cuando a los políticos y candidatos se les pide cuentas.

Pero tampoco tengo miedo de debatirlos cuando creen que estoy equivocado. Considero que ellos están equivocados cuando dicen que no es cierto que California tiene 77 de las 300 ciudades más pobres en la nación.

Recientemente, en un foro organizado por el Instituto de Política Pública de California (PPIC), dije:

“Setenta y siete de las 300 ciudades con el índice de pobreza más alto están en nuestro estado”.

PolitiFact comentó al respecto diciendo que, de acuerdo con las estadísticas federales sobre la pobreza, había mucho menos y que el estudio de 2015 que utilizamos podría ser anticuado ya que uno de los factores que generan pobreza es el desempleo, y el desempleo ha caído en California. También cuestionaron nuestro uso del término “índice de pobreza” cuando nuestra fuente dijo “retos económicos”.

Hay cinco puntos importantes que mencionar:

Primero, desde nuestra perspectiva, “retos económicos” es equivalente a altos índices de pobreza. Para cualquier lector o audiencia, estos significan lo mismo. El hecho es que California tiene el índice de pobreza más alto de la nación.

Segundo, nuestra fuente es el informe del National Resource Network, “Hidden in Plain Sight” (Oculto a Simple Vista), que dice que “California también tiene la mayor concentración de ciudades con retos económicos en la nación. Mientras que aproximadamente el 30 por ciento de todas las ciudades de los EE.UU. cumplen con nuestra definición de retos económicos, el 25 por ciento de estas ciudades están en este estado. Estas 77 localidades hacen casi el 40 por ciento de todas las ciudades en el estado con más de 40,000 habitantes. En total, casi 12 millones de personas viven en estas comunidades marginadas, una población equivalente a la del estado de Ohio”. [National Resource Network, “Hidden in Plain Sight”, Noviembre 2015]

Tercero, no es sólo el informe del National Resource Network que muestra esta concentración de pobreza en California. De acuerdo con TownCharts.com, 100 de las 500 ciudades clasificadas como pobres están en California. [“Towncharts.com – United States Demographics Data”. Towncharts.com – United States Demographics Data. Diciembre 15, 2016].

Sin embargo, es justo mencionar que, según TownCharts.com, de las 300 ciudades más pobres, 48 están en California. Un número menor a las 77 ciudades mencionadas por el National Resource Network. De nuevo, el número que uno encuentra depende de los factores que se tomen en cuenta cuando se consideran índices de pobreza.

Cuarto, sí, el número de empleos señalado por el National Resource Network puede ser anticuado, pero cuando el desempleo disminuyó el precio de la vivienda aumentó, y el costo de la vivienda es uno de los factores que colocan a muchos californianos en la pobreza. De hecho, el mismo PolitiFact encontró que California tiene el índice más alto de pobreza en la nación, de acuerdo a la Medida Complementaria de la Pobreza del Censo de los EE.UU. Esa medida toma en consideración el costo de la vivienda.

Quinto y finalmente, gracias a PolitiFact. Puede ser que no estemos de acuerdo con ellos en este tema, pero apreciamos el trabajo que realizan.